¿Cuál es el mejor ejercicio para prevenir el ictus?

El ictus es uno de los problemas sanitarios más graves en los países desarrollados: constituye la primera causa de mortalidad cardiovascular en mujeres y la principal causa de discapacidad grave en el adulto. Según uno de los últimos estudios epidemiológicos realizados en España, caminar tres horas a la semana a paso ligero sería suficiente para reducir el riesgo de sufrir un ictus en mujeres. Estos resultados coinciden con los de estudios anteriores, dónde se asocia la práctica de ejercicio físico regular con una menor probabilidad de sufrir derrames cerebrales, originados por bloqueo de las arterias o ruptura de los vasos sanguíneos cerebrales.

El estudio, publicado en la revista Stroke, ha sido liderado por José María Huerta, del Servicio de Epidemiología de la Consejería de Sanidad de Murcia. Para su elaboración, se distrubuyó entre 33.000 personas un cuestionario especialmente diseñado para conocer la práctica de ejercicio físico. Posteriormente se siguió a la muestra durante 12 años, registrándose un total de 442 accidentes cerebrovasculares.

Los especialistas de SPRIM, grupo global de profesionales especializados en estrategias de salud, nutrición y bienestar, han analizado la metodología y los resultados del estudio. El efecto preventivo se ha observado en mujeres que caminan unos 210 minutos a la semana, las cuales tiene un 43 % menos de riesgo de sufrir un derrame cerebral frente a las que llevan una vida sedentaria. También tienen un menor riesgo que las que practican ejercicios de alta intensidad como montar en bicicleta. La selección de la muestra y metodología puede conllevar sesgos que afecten a estos resultados y que expliquen por qué el efecto preventivo no se ha observado en hombre. Se debe tener en cuenta que la participación en el estudio es voluntaria, por lo que no se realiza una selección estadística estratificada, y que se trata de una población muy específica. Además, según Huertas “No sabemos cuáles son las condiciones físicas de fondo de la personas que participan, solo el ejercicio que desarrollan”.

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Los resultados del estudio no pueden extrapolarse por tanto a la población general, pero constituyen una prueba más de que una actividad física de intensidad moderada ayuda a prevenir los accidentes cerebrovasculares. Una buena noticia que pone de manifiesto que existen herramientas de prevención al alcance de cualquiera, ya que se puede poner en práctica con caminatas a paso ligero varias veces a la semana.

Ciencia y salud: mirando hacia el futuro

Científicos e investigadores comienzan el año trabajando en proyectos que proporcionarán avances que hasta hace poco parecían imposibles. A pesar de la dificultades que atraviesa el mundo de la investigación es esta época, no faltan muestras de estos trabajos tan ambiciosos como reales:

Dos investigadoras españolas, la físico Sonia Contera y la bióloga Sonia Trigueros, estudian en Oxford aplicaciones de nanotecnología contra el cáncer. La suma de sus trabajos ha permitido la creación del Programa Oxford Martin de Nanotecnología, a partir del que se espera poder crear nuevas herramientas aplicables a la medicina que en el futuro permitan el empleo de nanoestructuras para hallar la cura a enfermedades como el cáncer.

Adn_investigación innovación ciencia divulgaciónLas investigaciones en el campo de la genética no dejan de producir nuevos conocimientos. Los científicos vienen descubriendo de forma periódica la existencia de genes relacionados con distintas enfermedades, pero el avance más importante es aquel capaz de dar con el método para lograr los cambios genéticos que permitan la curación y la prevención de tales enfermedades. En ese sentido, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) está trabajando en el desarrollo de un sistema que, de momento, ha demostrado su eficacia para la manipulación células individuales y microrganismos y que próximamente podría servir para tratar enfermedades originadas por una mutación genética localizada, puesto que el nuevo método, a diferencia de otros existentes, elegir el sitio exacto de inserción de nuevo material genético dentro de la estructura del ADN.

El descubrir un método definitivo para erradicar el SIDA es un objetivo al que los científicos van acercándose, como lo demuestra el hallazgo de una vacuna capaz controla el VIH durante un periodo de hasta un año. El equipo de investigadores del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínico de Barcelona es el responsable de esta vacuna terapeútica que se encuentra en fase experimental y que ha aportado los resultados más alentadores hasta la fecha. Los ensayos realizados en 36 pacientes demuestran que este tratamiento puede lograr una reducción de la carga viral tres veces superior a la obtenida mediante la terapia antirretroviral, aunque los efectos de la vacuna comienzan a reducirse pasadas doce semanas. Es por ello que los investigadores continúan trabajando con empeño para perfeccionar la vacuna.

Expertos en innovación y salud de SPRIM afirman que en 2013 la ciencia se encuentra con nuevos retos que los investigadores abordan con esfuerzo y entusiasmo, pero que, para asegurar que el progreso se mantenga, es necesaria una apuesta firme por parte de todos los agentes sociales, ya que sin los medios y el apoyo el avance científico del que todos nos beneficiamos sería imposible.

La colocación de una funda en el intestino podría ser un nuevo tratamiento para la obesidad y la diabetes

Recientemente ha llegado a España una nueva técnica poco agresiva para el tratamiento de la obesidad, que se suma a las ya existentes. Se trata de una funda que se inserta por método quirúrgico en la primera parte del intestino delgado, de tal forma que se reduce la absorción de nutrientes y, por tanto, la ganancia de peso.

El pasado 2 de diciembre el Hospital de Bellvitge de Barcelona presentó los resultados de sus primeros seis pacientes operados en España, aunque éstos aún muy preliminares puesto que la observación se ha realizado cuatro semanas después de las intervenciones, cuando lo ideal es esperar un año para ver el efecto de la operación. Los especialistas prevén que, después de este periodo, el dispositivo haya causado una pérdida del 20% del peso en cada caso.

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A propósito de esta cirugía, el grupo pionero en llevarla a cabo, a cardo del Dr. Alex Escalona de la Universidad Pontificia de Chile, publicó los resultados de su trabajo el pasado 24 de abril en Annals of Surgery. En el artículo sobre el sistema, llamado Endobarrier, se recogen datos de 39 individuos con un peso medio de 109 kilos. A pesar de la nueva oportunidad de tratamiento que ofrece la técnica, la investigación reveló que no en todos los casos se obtienen los resultados deseados, ya que la funda se desplazó o se obstruyó en el 38% de los pacientes, que no pudieron completar el periodo de 52 semanas previsto.

Además de la reducción de peso, el sistema podría constituir un buen tratamiento para la Diabetes Tipo 2 debido a que consigue controlar los niveles de glucosa, lo que, según expertos en nutrición y salud metabólica de SPRIM, podría convertirlo en la clave del abordaje de la diabetes tipo 2 asociada al sobrepeso. Por su parte, los investigadores calculan que el 40% de los afectados por esta enfermedad podrían beneficiarse de la nueva cirugía en un futuro próximo.

Combatir la inflamación crónica a través de la terapia génica

Los tratamientos farmacológicos actuales no son suficientes para combatir la inflamación en los enfermos afectados por algún tipo de proceso inflamatorio crónico. Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en colaboración con investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid están llevando a cabo un proyecto para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, cáncer y algunas patologías cardiovasculares. El objeto de estudio es un nuevo sistema de expresión inducible ante la situación inflamatoria.

Los resultados publicados en la revista “Molecular Therapy” explican con detalle esta alternativa al tratamiento de la inflamación, basada en un promotor eucariota que se autoregula por el estado inflamatorio del tejido. Se trata de la expresión de la citoquina anti-inflamatoria IL-10, la cual ha demostrado ser capaz de reducir de manera significativa la inflamación local en un modelo animal de enfermedad inflamatoria.

La administración de citoquinas anti-inflamatorias es una estrategia terapéutica habitual para el tratamiento de las enfermedades inflamatorias crónicas. Según exponen los investigadores del CNIC, “Estas terapias son muy prometedoras, ya que son más eficaces, mejor toleradas y más específicas que los tratamientos farmacológicos”. Advierten que “estos tratamientos tienen varias limitaciones, tales como un elevado gasto económico de producción, la necesidad de inyecciones repetidas dada su corta vida media y efectos secundarios no deseados como una inmunosupresión generalizada”. Además señalan que tras la administración de este tipo de terapia es muy frecuente que se produzca un nuevo brote inflamatorio.

El desarrollo de la terapia génica y la aplicación al tratamiento de las enfermedades inflamatorias crónicas supone un reto con potencial desarrollo en el futuro, según señalan los especialistas de SPRIM. Esta terapia supera las limitaciones de las terapias farmacológicas actuales, proporcionando una expresión a largo plazo segura. El desarrollo de un sistema de terapia génica auto-regulado por la enfermedad, expresando altos niveles de agentes anti-inflamatorios durante las recidivas y niveles más bajos durante las fases de remisión de la enfermedad, constituiría la solución ideal para combatir los procesos inflamatorios de tipo crónico.

Nuevas perspectivas en el genoma humano


Los últimos avances en la investigación del genoma humano han revelado que algunos elementos genéticos considerados “basura” tienen en realidad funciones muy importantes. El proyecto de investigación llamado Encyclopedia of DNA Elements (Encode) ha identificado 4 millones de interruptores en el genoma humano implicados en la activación de genes relacionados con la síntesis de proteínas cuando, hasta ahora, se consideraba que estos elementos no tenían una función definida.

Si el Proyecto del Genoma Humano original describía que sólo el 2 % del genoma contenía genes implicados en la síntesis de proteínas, los nuevos descubrimientos revelan que la activación de estos genes es un proceso muy complejo, en el que están implicadas las diferentes regiones del genoma consideradas inservibles hasta ahora.

Los especialistas de innovación de SPRIM consideran que el descubrimiento puede ofrecer nuevas perspectivas para el desarrollo de las ciencias biomédicas. La relevancia de estas investigaciones es mucho mayor de lo que aparenta. Hasta el momento ya se han escrito 30 artículos diferentes de acceso libre, publicados en las revistas Nature, Genome Biology y Genome Research. La aportación de los científicos españoles del Centro de Regulación Genómica de Barcelona, en 8 de los artículos, está relacionada con la actividad transcripcional del genoma.

El proyecto de investigación está formado por 442 científicos de laboratorios de distintas partes del mundo: Estados unidos, Reino unido, Singapur, Japón, Suiza y España. Los investigadores españoles pertenecen al Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (Cnio) y al Instituto Nacional de Bioinformática.

Linagliptina, nuevo tratamiento para la diabetes

La Food and Drug Administration ha aprobado el medicamento Linagliptina, presentado por las compañías Boehringer Ingelheim y Eli Lilly and Company para el tratamiento de la diabetes tipo 2. Hasta ahora, el fármaco de elección para esta enfermedad era la Metformina, pero éste está contraindicado en los pacientes con insuficiencia renal y en las personas con intolerancia.

La linagliptina es un comprimido de toma única diaria que se debe acompañar con una dieta y rutina de ejercicio adecuada. Puede utilizarse en combinación con metformina, sulfonilurea e insulina. No precisa ajuste de dosis, ni siquiera en pacientes con deterioro de función hepática o renal. Los estudios clínicos han demostrado una mejora significativa de los niveles de Hemoglobina glicosilada tras seis meses de tratamiento combinando.

Este nuevo fármaco está indicado para el tratamiento de la diabetes tipo 2, especialmente en pacientes que no tienen bien controlados los niveles de glucemia y en aquellos con insuficiencia renal que tienen contraindicada la toma de Metformina. Mediante un mecanismo de inhibición enzimática, aumenta la secreción de insulina dependiente de la glucosa y disminuye la secreción de glucagón, dando como resultado una mejora global de la homeostasis de la glucosa.

Los especialistas de SPRIM recuerdan a los diabéticos españoles que la aprobación por la FDA permite la comercialización del fármaco en Estados Unidos. En España y Europa, la Agencia Europea del Medicamento será la responsable de autorizar la comercialización de linagliptina, con el nombre de Trajenta®. En Estados unidos se comercializará con el nombre comercial Tradjenta® y en Japón y otros mercados como Trazenta®.

Nuevas perspectivas de tratamiento del cáncer de pulmón y mama.

Investigadores de la Unidad de Oncología Molecular del CIEMAT han desarrollado un método de diagnóstico nuevo para determinar si pacientes con cáncer de mama y pulmón desarrollarán o no metástasis tras la extirpación quirúrgica del tumor. Conocer este hecho cambiaría la perspectiva de tratamiento con quimioterapia posterior a la extirpación, que no sería necesaria en los pacientes con tumores no metastásicos.

Los métodos de predicción están basados en tecnologías de última generación. Consisten en biochips a través de los cuales se efectúa un análisis genético del tumor. Los ensayos se han realizado en animales de experimentación modificados genéticamente para desarrollar cáncer de mama y pulmón comparable al desarrollado en humanos. De esta forma, a través de análisis estadístico, se han obtenido métodos de predicción en tumores humanos. Estos biochips constituirían una nueva herramienta para estimar la probabilidad de que la enfermedad reaparezca tras la extirpación quirúrgica y ayudarían al médico a valorar la mejor estrategia de tratamiento para cada paciente de forma individual.

Especialistas de SPRIM consideran este descubrimiento un importante avance en la terapia individualizada del cáncer. En la actualidad sí existen algunas pruebas similares para cáncer de mama, pero ninguna para adenocarcinoma de pulmón. Junto al equipo científico del CIEMAT han colaborado el Instituto Catalán de Oncología de Barcelona y los hospitales Gregorio Marañon y Doce de Octubre de Madrid. El artículo ha sido publicado en la revista científica estadounidense PLoS One, bajo el título “Mouse p53-Deficient Cancer Models as Platforms for Obtaining Genomic Predictors of Human Cancer Clinical Outcomes”.